Boeing inizia voli di test di certificazione cruciali per 737 MAX a terra

Di Eric M. Johnson e David Shepardson

SEATTLE/WASHINGTON (Reuters) – Boeing Co began a series of long-delayed flight tests of its redesigned 737 MAX with regulators at the controls on Monday, hoping to win approval and rebuild its reputation after fatal crashes that toppled its leaders and grounded the jet worldwide.

I piloti della FAA e Boeing statunitensi sono atterrati intorno alle 2:15 ora locale dell'aeroporto internazionale di King County, noto anche come Boeing Field, dopo un viaggio di andata e ritorno a Washington orientale che ha incluso un test del sistema ad alta velocità e altre manovre per circa tre ore.

Reuters first reported the long-awaited certification test flights, scheduled over three days, were set to start on Monday, a pivotal moment in Boeing’s worst-ever corporate crisis triggered by twin crashes that killed 346 people in Ethiopia and Indonesia.

Lunedì le azioni Boeing hanno chiuso in rialzo del 14.4% a $ 194.49, contribuendo ad aumentare la media industriale di Dow Jones.

After the flights are completed, the FAA must analyze reams of test data and approve new pilot training procedures, among other reviews, and would not likely approve the plane’s ungrounding until September, industry and government sources say.

In tal caso, il jet è in procinto di riprendere il servizio negli Stati Uniti prima della fine dell'anno, sebbene il processo sia stato afflitto da ritardi per più di un anno.

Boeing did not publicize Monday’s take off, saying the FAA was leading the 737 MAX testing process. The business-as-usual atmosphere at Boeing Field illustrated a shift in Boeing’s communications strategy on the 737 MAX since last year when it strained its relationship with the Federal Aviation Administration by issuing public statements that predicted the timeline for the jet’s return.

The crisis has cost Boeing billions of dollars, slashed production and hobbled its supply chain, with criminal and congressional investigations still playing out. In December, Boeing fired Chief Executive Dennis Muilenburg after scrutiny into the jet’s design and development tarnished its reputation with airlines and regulators.

Il 737 MAX che ottiene l'approvazione della FAA per tornare al servizio commerciale dovrebbe scatenare una confusione da parte di Boeing per determinare il destino di centinaia di jet parcheggiati.

Ci sono circa 450 jet che Boeing è ansioso di erogare una volta che il MAX è stato autorizzato a volare, anche se gli esperti affermano che la prospettiva di spostare rapidamente questi è stata ridotta dalla crisi del coronavirus.

Le compagnie aeree hanno anche messo a terra altri 385 jet nelle loro flotte e i vettori statunitensi hanno affermato che ci vorranno tra i 30 ei 60 giorni dopo l'approvazione delle autorità per preparare i loro jet e piloti per il volo.

A central task for the FAA is to validate Boeing’s upgrades to the MCAS anti-stall system faulted in both crashes, as well as perform a wide array of flight maneuvers and emergency procedures, the FAA said.

The agency said it will “lift the grounding order only after we are satisfied that the aircraft meets certification standards.”

Dopo essere decollato da Boeing Field, l'equipaggio, che comprendeva il capo pilota dell'aereo commerciale Boeing Jim Webb, ha testato condizioni di volo lente tra 12,000 piedi e 15,000 piedi, ha detto una persona che conosceva il volo. Più tardi, hanno aumentato la velocità a 470 nodi a 14,000 piedi per condurre test del sistema ad alta velocità, ha detto una persona che ha familiarità con il volo.

The goal was likely a test of whether pilots were able to manually adjust the tail’s horizontal stabilizer at high speeds – a key focus during crash investigations because pilots struggled to make adjustments at high speeds while also trying to counteract MCAS.

(Reporting by Eric M. Johnson in Seattle, David Shepardson in Washington, Tracy Rucinski in Chicago and Tim Hepher in Paris; Editing by Chris Reese and Matthew Lewis)

Source: https://finance.yahoo.com/news/boeing-begins-crucial-certification-test-043259070.html